Las familias deben regular al Big Tech, no el gobierno

Aquí hay cinco ideas para convertir la acción en poder cuando se trata de las grandes corporaciones tecnológicas y las redes sociales.

Vi «El Dilema Social» con mi hijo de 12 años esta semana y no podría ser más oportuno.

Un docu-drama original de Netflix que se estrenó el otoño pasado, «The Social Dilemma» enfatiza cómo los algoritmos subyacentes y los modelos de negocio de las compañías de redes sociales nos mantienen enganchados y podrían contribuir a la polarización.

La mayoría de la película presenta a antiguos ejecutivos y programadores de redes sociales que describen cómo características tan benignas como el botón «Me gusta» de los medios sociales, destinado a difundir la buena voluntad, pueden tener el efecto contrario. Cuando no tenemos suficientes «Me gusta» podemos sentirnos sin aliento. Esto puede ser particularmente cierto en el caso de los adolescentes y preadolescentes, que han experimentado tasas crecientes de ansiedad y depresión en los últimos años, aunque las investigaciones sugieren que esta tendencia tiene poco que ver con el uso de las redes sociales.

Hay un sentimiento anticapitalista que también impregna la película (¡ganancias en vez de la gente!) y aparece con cierto pánico moral sobre cómo la tecnología podría destruirnos a todos. A lo largo del documental, se hace más claro que los cineastas creen que la regulación gubernamental sobre las redes sociales y el Big Tech es la respuesta. De hecho, esto es algo que los dos principales partidos políticos apoyan, y está cobrando un nuevo impulso en 2021.

¿Pero es la regulación gubernamental realmente la respuesta?

Fue particularmente interesante ver «El Dilema Social» después del reciente ataque al Capitolio, un horrible acto de violencia tras las protestas pacíficas. Como escribieron elocuentemente Jon Miltimore y Brad Polumbo de la Fundación para la Educación Económica (FEE) la semana pasada: «La protesta política pierde legitimidad moral y constitucional tan pronto como se vuelve destructiva o violenta. Todos los norteamericanos tienen el derecho de hablar y exponer nuestro caso en la plaza pública. Pero en el momento en que se tira el primer ladrillo o se rompe una ventana, se cruza la línea entre el ejercicio de los derechos y la violación de los derechos de los demás».

Se ha afirmado ampliamente que las redes sociales, y en particular el pequeño competidor conservador de Twitter, Parler, son los culpables del motín del Capitolio, a pesar de que periodistas bien considerados, como Glenn Greenwald, informaron de que fue en realidad en Facebook y YouTube donde tuvo lugar la mayor parte de la incitación. Un ejecutivo de Parler le dijo a Greenwald que ninguna de las personas arrestadas por el asalto al Capitolio parecían ser usuarios activos de la plataforma. Parler, sin embargo, fue despojado de sus servicios que se surtían de la nube de Amazon y fue eliminado entre las aplicaciones de Apple y Google, causando que la plataforma sea al menos temporalmente inaccesible. Mientras tanto, la cuenta de Twitter del Presidente Trump ha sido suspendida permanentemente, y se le ha bloqueado el uso de sus otras cuentas en las redes sociales. Otras voces han sido purgadas de manera similar.

Incluso Ron Paul, el viejo defensor libertario de la paz y la no violencia, fue suspendido temporalmente de Facebook, poco después los responsables de Facebook declararon que se había tratado de un error.

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Viendo «El Dilema Social«, es fácil pensar que las redes sociales y la Gran Tecnología han causado nuestra lucha social y deben ser urgentemente regulados por los funcionarios del gobierno, que supuestamente pueden hacerlos más amables y gentiles. La película nos hace creer que esto es un imperativo moral, para que no nos destruyamos a nosotros mismos y a nuestra civilización. Históricamente, las nuevas tecnologías han causado temores similares sobre nuestra desaparición.

«Pronto no seremos más que transparentes montones de gelatina para los demás», un escritor se lamentó una vez acerca de una nueva tecnología que se estaba apoderando de la sociedad y causando una amplia preocupación y trastornos. ¿Cuál era esta maldición de alta tecnología? El teléfono.

Esto no quiere decir que no debamos preocuparnos por las formas en que las redes sociales y la tecnología pueden influir en nuestras vidas y nuestras percepciones, y particularmente en las mentes de nuestros niños y adolescentes. La película ilustra muy bien cómo la inteligencia artificial y los algoritmos de las redes sociales nos mantienen ocupados, y en algunos casos quizás incluso adictos, a revisar nuestros teléfonos inteligentes y a navegar nuestros feeds de Instagram. Entender las sutiles maneras en que estas tecnologías y plataformas funcionan es importante para que podamos elegir nuestras acciones a tomar más sabiamente.

La acción humana individual, no la regulación gubernamental, puede ayudarnos a maximizar los beneficios de la tecnología y las redes sociales mientras minimizamos sus inconvenientes.

«La acción humana es un comportamiento con propósito», el economista Ludwig von Mises escribió en Acción Humana: Un Tratado de Economía. «O podríamos decir: La acción se pone en funcionamiento y se transforma en una agencia, tiene fines y metas, es la respuesta significativa del ego a los estímulos y a las condiciones de su entorno, es el ajuste consciente de la persona al estado del universo que determina su vida».

Aquí hay cinco ideas para convertir la acción en poder cuando se trata del Big Tech y las redes sociales:

  1. Comprenda los algoritmos. Reconocer cómo funcionan los algoritmos de las redes sociales para mantenernos en estas plataformas y seleccionar lo que vemos y no vemos, y hablar de estos procesos con nuestros hijos. Entender cómo estamos siendo influenciados puede ayudarnos a tomar más control de nuestro uso de las redes sociales.
  2. Discierna. Como consumidores, podemos elegir entre una variedad de diferentes plataformas de redes sociales y dar nuestro tiempo y atención a las que más valoramos. Por ejemplo, después de que el Presidente Trump fue sacado de Twitter, el precio de las acciones de la compañía se desplomó, ya que los usuarios conservadores huyeron de la plataforma. Si no nos gustan las prácticas de una compañía, podemos irnos. Nuestras acciones como consumidores son significativas.
  3. Explore (¡e invente!) alternativas. A pesar de las afirmaciones de que el Big Tech es monopólica y por lo tanto debe ser regulada, ya hay muchas alternativas. TechCrunch informó esta semana que las redes sociales como MeWe y CloutHub están en auge. Los empresarios siguen inventando nuevos productos y servicios de redes sociales que satisfacen la cambiante demanda de los consumidores. La regulación gubernamental al Big Tech podría en realidad sofocar la competencia. Por ejemplo, los ejecutivos de las grandes empresas de redes sociales como Facebook están pidiendo que se les regule, estableciendo obstáculos para que las empresas más pequeñas entren en el mercado.
  4. Establezca directrices y límites. Podemos establecer parámetros saludables para nuestro propio uso de la tecnología y de las redes sociales, y ayudar a nuestros hijos a hacer lo mismo. El psicólogo y autor Jonathan Haidt recomienda que los padres esperen hasta que sus hijos estén en la escuela secundaria antes de tener acceso a las redes sociales. Por otro lado, encuentro más convincente el argumento del psicólogo y autor Jordan Shapiro. Sugiere que puede ser mejor introducir las tecnologías a los niños antes, cuando los padres tenemos más influencia sobre nuestros hijos, y pueden ayudarles a navegar mejor por estas herramientas. Los padres son, por supuesto, los que mejor conocen a sus hijos y pueden decidir qué enfoque tecnológico funciona mejor para sus hijos y adolescentes.
  5. Priorice la interacción personal. Los cierres y las políticas de pandemia nos han aislado físicamente, distanciándonos los unos de los otros y podrían contribuir a algunos de los disturbios sociales de los últimos meses. Es crucial priorizar las interacciones en persona para nosotros y nuestros niños y adolescentes, ya sea que se trate de priorizar el tiempo en familia, cenar juntos, reunirse con amigos o dar un paseo con los vecinos. Los investigadores han descubierto que durante los encierros casi la mitad de los adultos jóvenes muestran signos de depresión, y la salud mental de los niños más pequeños se ha deteriorado «sustancialmente«. Los padres pueden animar a sus hijos y adolescentes a ver a sus amigos en persona en vez de sólo a través de las pantallas.

Podemos tomar medidas personales para manejar las preocupaciones sobre el Big Tech y las redes sociales a través de nuestras elecciones y comportamientos. Facultar al gobierno para regular las compañías de tecnología y las redes sociales sólo exacerbará la división y el descontento. Como escribe Hannah Cox de FEE: «Ahora tenemos un gigantesco gobierno federal que se involucra en todo, desde el cuidado de la salud, la educación, el matrimonio y las redes sociales. Esta es la causa principal de nuestra división».

Deberíamos reducir el poder del gobierno federal para regular nuestras vidas, mientras tomamos acciones individuales para asegurarnos que la relación que tengamos nosotros y nuestros hijos con las redes sociales y la tecnología sea tan saludable y productiva como sea posible.

El gobierno no necesita protegernos. Podemos protegernos a nosotros mismos, y a nuestros hijos, entendiendo mejor cómo nos influyen las redes sociales y tomando medidas como individuos y familias. Como advirtió el periodista H.L. Mencken, «El impulso de salvar a la humanidad es casi siempre sólo una cara falsa del impulso de gobernarla». La autorregulación, no la regulación gubernamental, es la solución a los problemas de los medios sociales y las grandes tecnologías.

Si ves «El Dilema Social» con tus hijos, también deberías ver el excelente análisis del documental en «Out of Frame» de FEE:

Fuente: Kerry McDonald – PanAm Post

Kerry McDonald es miembro senior de Educación en FEE. Autora de «Unschooled: Raising Curious, Well-Educated Children Outside the Conventional Classroom» (Chicago Review Press, 2019). También es investigadora del Instituto Cato y colaboradora habitual de Forbes