La cifra global de muertes por coronavirus podría ser un 60% más alta que la comunicada

La cifra global de muertes por coronavirus podría ser un 60% más alta que la comunicada
© FT montage; AFP/Getty
Las estadísticas de mortalidad muestran 122,000 muertes en exceso de los niveles normales en 14 países analizados por Financial Times.

El número de muertes por coronavirus puede ser casi un 60% más alto que lo informado en los recuentos oficiales, según un análisis de FT de muertes generales durante la pandemia en 14 países.

Las estadísticas de mortalidad muestran 122,000 muertes en exceso de los niveles normales en estos lugares, considerablemente más altas que las 77,000 muertes oficiales de Covid-19 reportadas para los mismos lugares y períodos de tiempo.

Si el mismo nivel de subregistro observado en estos países ocurriera en todo el mundo, el número global de muertes de Covid-19 aumentaría del total oficial actual de 201,000 a un máximo de 318,000.

Para calcular el exceso de muertes, el FT ha comparado las muertes por todas las causas en las semanas del brote de una ubicación en marzo y abril de 2020 con el promedio para el mismo período entre 2015 y 2019. El total de 122,000 equivale a un aumento del 50 por ciento en general Mortalidad relativa al promedio histórico para los lugares estudiados.

En todos los países analizados, excepto Dinamarca, el exceso de muertes superó con creces el número oficial de muertes por coronavirus. La precisión de las estadísticas oficiales de muerte por el virus está limitada por la eficacia con que un país está evaluando a las personas para confirmar los casos. Algunos países, incluida China, han revisado retrospectivamente sus cuotas de muerte por la enfermedad.

Según el análisis de FT, las muertes generales aumentaron un 60% en Bélgica, un 51% en España, un 42% en los Países Bajos y un 34% en Francia durante la pandemia en comparación con el mismo período en años anteriores.

Algunas de estas muertes pueden ser el resultado de causas distintas a Covid-19, ya que las personas evitan los hospitales por otras dolencias. Pero el exceso de mortalidad ha aumentado más abruptamente en los lugares que sufren los peores brotes de Covid-19, lo que sugiere que la mayoría de estas muertes están directamente relacionadas con el virus y no simplemente con los efectos secundarios de los bloqueos.

David Spiegelhalter, profesor de comprensión pública del riesgo en la universidad de Cambridge, dijo que los conteos diarios en el Reino Unido, por ejemplo, eran ‘demasiado bajos’ porque solo representaban las muertes en el hospital.

“La única comparación imparcial que puedes hacer entre diferentes países es observar la mortalidad por cualquier causa. . . Hay tantas preguntas sobre el aumento que hemos visto en la muerte que no han incluido a Covid en el certificado de defunción, pero se siente inevitablemente relacionado de alguna manera con esta epidemia ‘.

Las muertes adicionales son más pronunciadas en las zonas urbanas con los peores brotes de virus, y en algunos han abrumado por completo los mecanismos de notificación. Esto es especialmente preocupante para muchas economías emergentes, donde el exceso de mortalidad total es un orden de magnitud mayor que la mortalidad oficial por coronavirus.

En la provincia ecuatoriana de Guayas, solo se reportaron 245 muertes oficiales relacionadas con Covid entre el 1 de marzo y el 15 de abril, pero los datos sobre las muertes totales muestran que alrededor de 10.200 personas más murieron durante este período que en un año típico, un aumento del 350 por ciento.

En la región de Lombardía, en el norte de Italia, el corazón del peor brote de Europa, hay más de 13,000 muertes en exceso en las estadísticas oficiales de los casi 1,700 municipios para los cuales hay datos disponibles. Este es un repunte del 155 por ciento en el promedio histórico y mucho más alto que las 4,348 muertes Covid reportadas en la región.

La región que rodea la ciudad italiana de Bérgamo registró el peor aumento internacional con un aumento del 464 por ciento en las muertes por encima de los niveles normales, seguida por la ciudad de Nueva York con un aumento del 200 por ciento y Madrid, España, con un aumento del 161 por ciento.

En la capital indonesia, Yakarta, los datos sobre entierros muestran un aumento de 1.400 en relación con el promedio histórico durante el mismo período, 15 veces la cifra oficial de 90 muertes de Covid durante el mismo período.

 

El desafío no se limita al mundo en desarrollo. En Inglaterra y Gales, la cantidad de muertes en la semana que terminó el 10 de abril fue la más alta en este siglo. La cifra fue un 76% más alta que el promedio de la misma semana en los últimos cinco años, y el número de muertes en exceso fue un 58% más alto que el número total de muertes de Covid reportadas para el mismo período.

“Si queremos. . . [entienda] las formas en que diferentes países han respondido a la creciente pandemia y cómo [ha] afectado la salud de la población, la mejor manera es contar el exceso de muertes ‘, dijo David Leon, profesor de epidemiología en la London School of Hygiene & Medicina Tropical.

Los expertos han advertido sobre la falta de informes graves de casos de Covid-19 en instalaciones residenciales para ancianos, que son particularmente vulnerables al virus. ‘Muy pocos países parecen estar evaluando a las personas en hogares de cuidado, personal y residentes, de manera sistemática’, dijo Adelina Comas-Herrera, investigadora del Centro de Evaluación y Política de Atención de la London School of Economics.

Incluso los números mucho más altos de muertes en la pandemia sugeridos por las estadísticas de exceso de mortalidad probablemente sean conservadores, ya que los bloqueos significan que ‘la mortalidad por numerosas condiciones como accidentes de tránsito y lesiones ocupacionales posiblemente disminuyó’, dijo Markéta Pechholdová, profesora asistente de demografía. En la Universidad de Economía, Praga.

Aclaración: se modificó una tabla en este artículo para indicar que los datos de mortalidad utilizados para Italia corresponden a un conjunto incompleto de municipios de ese país. Aún no se han publicado datos completos de mortalidad nacional para Italia.

Fuente: John Burn-Murdoch, Valentina Romei and Chris Giles – Financial Times